domingo, 19 de julio de 2009

El cementerio más antiguo de Chile vuelve a la vida

Fuente: El Mercurio
domingo, 19 de julio de 2009
Vida Ciencia y Tecnología

Comunidad y científicos buscan preservar el sitio ubicado en la VI Región.



En agosto se reanuda la investigación en Cuchipuy, en San Vicente de Tagua Tagua. Nuevos estudios demostrarían que los restos humanos que alberga tienen más de 8 mil años.
Richard García



Uno de los cráneos encontrados en las excavaciones, que permitieron encontrar 70 individuos. Habría muchos más.

Difícilmente existe en Chile un sitio más atractivo para mostrar el trabajo arqueológico que el yacimiento de Cuchipuy, a ocho kilómetros de San Vicente de Tagua Tagua, en la VI Región. Protegido de las lluvias por una especie de hangar metálico de más de cinco metros de alto, el recinto es parada obligada de los escolares que visitan allí el conjunto de cementerios precolombinos más antiguo del país, en el que se han encontrado restos de humanos de hasta 8 mil años.

Los futuros visitantes tendrán el aliciente adicional de que podrán contemplar una excavación en directo, ya que desde el próximo mes se reanudarán los trabajos de investigación, detenidos por décadas.

El regreso será en grande. El arqueólogo Donald Jackson y el antropólogo Eugenio Aspillaga, ambos de la U. de Chile, tendrán el apoyo de un proyecto internacional donde su contraparte son los arqueólogos de Atapuerca, el sitio arqueológico más importante de España y Europa. "Cuchipuy es un yacimiento muy rico, con muchísima información sobre los grupos humanos que hace más de 7 mil años ocupaban el sector central de Chile", resalta el arqueólogo español José Pedro Rodríguez.


YACIMIENTO.- El antropólogo Eugenio Aspillaga junto a una réplica de los esqueletos encontrados en 1978. Las paredes de la excavación se reforzaron con rocas para evitar su desmoronamiento. El hangar que protege la excavación de las lluvias se ha transformado en un verdadero museo.

"Hay un cementerio a los dos metros de profundidad, otro distinto al metro ochenta, uno más al metro cincuenta, cada uno de una época distinta... es una verdadera torta. Resulta excepcional que este mismo lugar se haya usado durante tanto tiempo", destaca Aspillaga.

La primera vez que llegó allí fue en 1978, cuando era un joven estudiante de antropología. Acompañaba a su maestro Juan Munizaga, alertado por el hallazgo de unos extraños cráneos a los pies de un cerrito con forma de pirámide. Las excavaciones demostraron que se trataba de algo que prometía mucho. De partida obtuvieron una noción de los rasgos físicos de la gente del llamado período arcaico. Se habló del "hombre de Cuchipuy".

El trabajo creció con poco presupuesto. Pero el escaso financiamiento de la U. de Chile los obligó a paralizar las faenas a fines de los ochenta. Los investigadores principales fallecieron y otros se retiraron.

Pero el sitio nunca fue completamente olvidado. La Municipalidad de San Vicente de Tagua Tagua, consciente del tesoro que tenía entre manos, compró y cerró el terreno para evitar los saqueos. Y un trabajo posterior añadió el imponente hangar.

A fines de los noventa, Aspillaga y una nueva generación de arqueólogos, encabezada por Jackson, rescataron las piezas de las bodegas de la universidad y retomaron su análisis.

Ahora los investigadores excavarán en busca de más evidencia y harán nuevas dataciones con tecnología actual. "Antes los restos más antiguos dieron fechas de aproximada- mente ocho mil años, pero con las técnicas actuales podría llegar a los 9 mil e incluso 10 mil años de antigüedad", destaca Aspillaga, afirmando que bajo esas excavaciones había restos que la primera vez no pudieron fechar. Tal vez esté allí el chileno más antiguo.

Un nuevo museo

La persistente presencia humana en la zona no es extraña. Hasta mediados del siglo pasado existió allí la laguna de Tagua Tagua y una rica biodiversidad. No en vano en la zona también se han producido espectaculares hallazgos de huesos de mastodontes asociados a artefactos de piedra y restos de carbón.


El secretario municipal Omar Ramírez.

La mayoría de la evidencia de Cuchipuy o de los mastodontes hoy descansa en museos regionales o nacionales. "No tenemos nada aquí, ésa es nuestra tragedia", se lamenta, Omar Ramírez, secretario municipal de San Vicente de Tagua Tagua.

Eso está cambiando. Uno de los requisitos que las autoridades les habían puesto para poder exhibir su patrimonio era contar con un museo. Y éste ya es una realidad desde hace más de un año en la escuela La Laguna.



EXPOSICIÓN.- El museo de la escuela incluye réplicas arqueológicas fabricadas por los alumnos y también material de épocas más modernas.

Herramientas empleadas por los antiguos habitantes de Cuchipuy encontradas en el sitio.

Lo formaron casi a pulso los docentes y estudiantes. "Lo organizamos para que las personas recordaran a sus antepasados", cuenta con entusiasmo Cristina Jara, de quinto básico.

El recinto fue remodelado con fondos regionales.

El chileno más antiguo

Durante muchos años los restos humanos en Cuchipuy fueron considerados los más antiguos del país, pero en la década pasada el arqueólogo Ruben Stehberg encontró en la caverna de Piuquenes (Valle del Río Blanco, V Región) osamentas que fechó en 9.20 años.

Una laguna ausente

Hace más de 9 mil años, el paisaje al sur de San Vicente de Tagua Tagua era muy distinto al actual. Una gran laguna dominaba la vista mientras pueblos de cazadores y recolectores acampaban por sus orillas, rodeadas de espesos bosques de robles, coigües y lengas. También era refugio de los mastodontes, majestuosos antepasados de los elefantes y un imán para los cazadores, que terminaron por extinguirlos. La laguna y su rica biodiversidad persistieron durante siglos e incluso pudo verla desde los cerros cercanos el naturalista Charles Darwin en 1834, pero las inundaciones que provocaba llevaron a su drenaje por medio de un canal artificial y hoy es un fértil terreno agrícola.
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MUSEO CUCHIPUY


Museo Arqueologico al aire libre

MUSEO LA LAGUNA>



Histórico, Paleontológico, Arqueológico

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Libro San Vicente de Tagua Tagua: 12.000 años de Historia
Enviado el Martes, 06 septiembre a las 17:24:56 por cristian

Un Visitante escribió "Lanzamiento del libro “San Vicente de Tagua Tagua: 12.000 años de Historia”, el día viernes 9 de Septiembre, a las 19:30 horas en la Biblioteca Municipal “Salvador Correa Ovalle”, ubicada en los edificios públicos de la comuna de San Vicente de Tagua Tagua.

El libro escrito por Jorge Arturo Espinoza Pinto, trata sobre la comuna de San Vicente de Tagua Tagua y consta de 12 capítulos:

•12.000 años de Historia: se revisa desde los primeros habitantes hasta los años 90.
•¿Dónde estamos?: aspectos políticos, físicos, clima, flora y fauna.
•Arqueología: descubrimientos con 12.000 años de antigüedad.
•Cómo hemos crecido: evolución de la población desde el censo de 1895 hasta el 2002.
•Localidades: cada sector es mencionado, destacándose sus principales actividades, características y población.
•Economía: se muestra a que se dedica la población, destacándose las actividades económicas más relevantes
•Educación: los colegios, escuelas y liceo.
•Tejas, corredores y adobes: se revisa la arquitectura de la comuna, sus casas, etc.
•Turismo: se dan a conocer los lugares y fiestas más atractivos.
•Colonias: española y árabe.
•Asociaciones y servicios comunales: municipalidad, hospital, carabineros, bomberos, bancos, correo, clubes, etc.
•Imágenes: se muestran sectores de la comuna.

El libro tiene 140 páginas, con 8 páginas en color, a tan sólo $2.990, estará a la venta en los principales comercios del centro de San Vicente de Tagua Tagua.

RESUMEN

Después de varios años de entretenidas conversaciones, búsquedas en los archivos de las bibliotecas y gracias a la ayuda de innumerables personas, tengo el agrado de entregar a la comunidad esta publicación, que no es más que un compendio de información sobre la comuna de San Vicente de Tagua Tagua. En este documento se revisa la historia de la comuna, su geografía, aspectos arqueológicos, la evolución de su población y su situación actual. También se describen las localidades de los alrededores, su economía principalmente agrícola, el aporte de la educación, la arquitectura típica de la zona central, el turismo, las colonias presentes y las diferentes asociaciones y servicios comunales para finalizar con un conjunto de imágenes de la comuna.
Ya han pasado 160 años desde que la señora Carmen Gallegos, donara los terrenos en los cuales se encuentra emplazada la ciudad de San Vicente de Tagua Tagua, ubicada a 52 Km al sur de Rancagua y 140 Km de Santiago. El valle es bañado por las aguas del estero Zamorano y los ríos Cachapoal y Claro, que entregan a los agricultores uno de los elementos fundamentales para la producción agrícola. En la actualidad, la población de la comuna alcanza los 40.253 habitantes (Censo 2002), y la ciudad se ha transformado en un centro de atracción comercial, financiero, educacional y de servicios para las localidades de los alrededores y comunas vecinas como Peumo, Pichidegua y Las Cabras.
Los descubrimientos arqueológicos en los sectores de La Laguna, Cuchipuy y Santa Inés, tienen una antigüedad de aproximadamente 12.000 años para la fauna extinta y alrededor de 8.000 años para los restos humanos. Cabe destacar que con estos descubrimientos San Vicente de Tagua Tagua se transforma en uno de los centros arqueológicos más importante del país y de relevancia mundial.
San Vicente es mucho más que una ciudad formada alrededor de su plaza ya que al estar inmersa en una zona agrícola, las localidades de los alrededores tienen una vital importancia en el desarrollo de la comuna. Zúñiga, Toquihua, Tunca, Pueblo de Indios, Requehua, Rastrojos, El Tambo, Rinconada, Callejones, Pencahue, La Laguna y Millahue son algunas de las localidades que se describen más adelante.
Las actividades económicas principales en la comuna son la agricultura, la industria de alimentos y el comercio. La producción agrícola se desarrolla de manera intensiva en todos los alrededores, destacándose la producción frutícola y siembras. La industria de alimentos está representada principalmente por la faenadora Super Pollo y los packings (plantas de proceso de frutas) de la zona. El centro de la ciudad es un foco de atracción comercial y financiero, destacándose Supermercados, Proveedores de insumos agrícolas, Bancos, Ferreterías, Tiendas de vestuario, Menaje, Librerías, Restaurantes, Farmacias, Hospital, Centros Médicos y Laboratorios clínicos.
La educación es impartida por establecimientos ubicados en la ciudad donde se destaca por su calidad educacional el colegio El Salvador, además, existen varias escuelas básicas rurales y un liceo agrícola en la localidad de El Tambo.
La arquitectura de la comuna es representativa de la zona central, casas de adobe con corredores y techos de tejas aún se mantienen en pie, mezclándose con casas de albañilería más actuales. La ciudad posee una plaza de armas que esta rodeada por un conjunto de edificios que se entremezclan de manera armónica. En la localidad de Zúñiga, recientemente declarada zona típica, se pueden apreciar casas de fachada continua en muy buen estado de conservación y en Pencahue existe una iglesia colonial, declarada monumento nacional.
El turismo, en sus formas de ecoturismo y agroturismo se desarrolla en los alrededores de la comuna, en cerros y centros campestres, como Santa Clara ubicado en Zúñiga. Dentro de los panoramas destacan los paseos, excursiones, actividades campestres, caza, pesca y fiestas típicas como rodeos, carreras a la chilena, domaduras y fiestas patrias.
San Vicente de Tagua Tagua ha sido un lugar de atracción para muchas personas, destacándose las colonias árabe y española, que han dejado su legado en la comuna, Casa García, Tienda España, El Portalón, ferretería Covadonga, población Bathich y el reloj ubicado en la plaza de armas son una muestra de los proyectos desarrollados por estas personas.
También se describen las diferentes asociaciones y servicios comunales, como la Municipalidad, Hospital, Bomberos, Carabineros, Rotary Club, Club de Leones y clubes deportivos. Para finalizar con un conjunto de imágenes de San Vicente de Tagua Tagua."

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La famosa laguna de los tiempos de la Colonia
La actualmente desconocida laguna Tagua Tagua fue examinada por famosos científicos y viajeros de la época.
Escrito por Pablo Ramos



La laguna de Tagua Tagua, hoy inexistente, estaba ubicada a 10 km. de la ciudad de San Vicente de Tagua Tagua, Provincia de Cachapoal, VI región, rodeada de cerros de mediana altura. La laguna tenía forma elíptica y sus dimensiones eran de 10 km de sur a norte y 13 km de este a oeste. Su profundidad promedio era de 5 metros. Con las lluvias en invierno la laguna se extendía por 31 km2.

La laguna no tenía desagüe, por lo tanto en invierno se producían inundaciones en zonas cercanas. Esto hizo que en 1833, don Javier Errázuriz Sotomayor, mandara a desaguar la laguna. Los trabajos duraron cerca de 10 años.

Esta misma laguna que hoy no existe fue visitada por cronistas, viajeros y científicos connotados de la epoca, elogiando su belleza y su abundante flora y fauna.

Alonso de Ovalle en su Histórica Relación del Reyno de Chile de 1646, dice, hablando de las lagunas de Chile: "...Dejando de lado las lagunas de Aculeo y Pudaguel, da principio la famosa laguna de Tagua Tagua, ahi son mucho mayor las truchas que se crían, y en más abundancia, y en la caza de patos y otras aves no tiene comparación..."

El naturalista Claudio Gay visitó la laguna en 1831 y la describe así: "Taguatagua, grande y bella laguna, en la cual vi por primera vez el singular espectaculo de las islas flotantes que cubren casi la mitad de su superficie. Sobre estas islas llamadas chivines por los habitantes, hacen sus nidos los cisnes, flamencos, cheuques, garzas y otra infinidad de especies para la ciencia."

En 1834 la laguna fue visitada por Charles Darwin y dice: "En el camino vimos el lago de Taguatagua, célebre por sus islas flotantes que ha descrito Mr. Gay. Estas islas llegan a adquirir un espesor de seis pies, cuya mayor parte va sumergida. Según el lado de donde sople el viento, pasan de una a otra orilla del lago y llevan a veces de pasajeros caballos u otros animales..."

Despues de la desecación de la laguna despertó un nuevo interés científico, aparecieron restos de fauna pleistocenica, especialmente de mastodontes, los que fueron enviados al Museo de Historia Natural de Paris y se ilustran en el Atlas de Claudio Gay de 1844.

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