sábado, 5 de diciembre de 2009

Don Agustín Ross Edwards, el visionario

EL RANCAHUASO
6 de diciembre de 2009



José Arraño Acevedo (1921-2009)

En el mes de noviembre murió el escritor José Arraño, quien escribió los libros "Pichilemu y sus alrededores turísticos” y “Hombres y cosas de Pichilemu”. Esta es la historia de Agustín Ross, descrito en las obras de Arraño.

Escrito por Corresponsales El Rancahuaso



“Un joven de hermosa figura, natural de La Serena, descendiente de alglosajones, educado en el Queen ’ Street Intitution de Edimburgo, poderoso en riqueza”. Con estas palabras define don José Arraño Acevedo a don Agustín Ross Edwards en su libro Hombres y Cosas de Pichilemu, al comienzo del relato en que resume los aspectos de la vida de este nortino que un buen día se avecindo en estas tierras.

Fascinado quedó don Agustín con la geografía de la costa colchagüina cuando la conoció a fines del siglo XIX, tomando la firme decisión de construir aquí un hermoso balneario al mas puro estilo eurepeo, para descanso de la sociedad chilena.

Compró entonces, en septiembre de 1885, a don Pedro Parga el terreno apropiado para el proyecto, iniciando de inmediato la construcción, desembolsando buena parte de su fortuna en ello.

Entre las obras que destacan de aquellos años están el Gran Hotel, los baños tibios al estilo europeo, y el Casino, este último construido entre 1906 y 1909, inclusive. Construyó también don Agustín Ross un correo, un telégrafo y un surtido almacén.

Comenzó a poco andar el desfile de las familias que escogían el incipiente Pichilemu para vacacionar, los paseos en el Parque era uno de sus atractivos. Para atender a tales visitantes don Agustín pronto proveyó su balneario de alcantarillado, lavandería, caballerizas, herrería, botica, panadería, pastelería, peluquería y una cancha de tenis. Todo ello muy bien concluido, con materiales de primera calidad, gran parte de ellos importados.

En aquella época en que el señor Ross se afanaba en su balneario, el gobierno de Chile creo la comuna de Pichilemu. Fue en 1891, aunque no fue sino hasta 1894 que se constituyó su primer municipio, entre cuyos regidores se contaba a don Jose María Caro Rodríguez, padre del futuro cardenal, quien fue elegido como primer alcalde.

Sólo en 1926, un 5 de enero, el ferrocarril llegaba a Pichilemu, dándose por concluida la obra del señor Ross, con este magno adelanto. Meses después, el 20 de octubre de 1926, fallecía don Agustín en Viña del Mar, luego de lo cual su sucesión dono a Pichilemu sus bosques, terrazas, parques, escalinatas, etc. con la condición de que todo fuera atendido dignamente.

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